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Prueba de Audición de cinco minutos

  • ¿Cómo funciona el sentido de la audición?
  • ¿Qué puedo hacer para mejorar mi audición?
  • Consejos para mantener la salud auditiva

Usted puede tener pérdida de la audición, y ni siquiera ser consciente de ello. Personas de todas las edades pueden experimentar pérdida gradual de la audición, a menudo debido al natural proceso de envejecimiento o de larga exposición a ruidos fuertes. Otras causas de pérdida de la audición incluyen los virus o bacterias, enfermedades del corazón o un derrame cerebral, lesiones en la cabeza, tumores, y ciertos medicamentos. El tratamiento para la pérdida de la audición dependerá de su diagnóstico.

¿Cómo funciona el sentido de la audición?

La audición es un complejo e intrincado proceso. El oído se compone de tres secciones: el oído externo, oído medio y el oído interno. Estas partes trabajan juntas para que puedas oír y procesar sonidos. El oído externo, oreja (la parte que puede ver), capta las ondas sonoras y las ondas luego viajan a través del canal auditivo externo.

Cuando las ondas sonoras golpean el tímpano en el oído medio, el tímpano empieza a vibrar. Cuando el tímpano vibra, se mueven tres huesos diminutos en el oído. Estos huesos se llaman martillo, yunque y estribo. Ayudan al movimiento del sonido a lo largo de su viaje hacia el oído interno.

Las vibraciones después viajan a la cóclea, que está llena de líquido y revestidos con células que tienen miles de diminutos pelos en sus superficies. Las vibraciones sonoras hacen que estos delgados cabellos se muevan. Los pelos a continuación, cambian las vibraciones sonoras en señales nerviosas, de modo que su cerebro puede interpretar el sonido.

Prueba de audición.

Para calcular su puntaje, dé 3 puntos por cada "Casi siempre" respuesta, 2 puntos por cada "la mitad del tiempo" respuesta, 1 punto por cada "de vez en cuando" respuesta, y 0 por cada "Nunca". Tenga en cuenta: Si en su familia hay antecedentes de pérdida auditiva, agregar un adicional de 3 puntos a tu puntuación general. La Academia Americana de Otorrinolaringología-Cirugía Cabeza y Cuello recomienda lo siguiente: 0-5 puntos - Su audición está bien. No se requiere ninguna acción. 6-9 puntos – Se sugiere que vea a un especialista en garganta, nariz, oído (Otorrinolaringólogo) 10 + puntos - recomendamos encarecidamente que vea un Otorrinolaringólogo.

Tengo un problema de audición con el teléfono.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Tengo problemas siguiendo una conversación cuando dos o más personas están hablando al mismo tiempo.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Las personas se quejan de que pongo el volumen del televisor demasiado alto.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Tengo que esforzarme para entender las conversaciones.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Pierdo la audición de algunos sonidos como el teléfono o timbre.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Tengo dificultad para oír conversaciones con ruido de fondo, como una fiesta.

  • Casi siempre
  • La mitad del Tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Me confundo acerca de dónde provienen de los sonidos.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

No entiendo algunas palabras en una frase y necesito preguntarle a la gente que la repita.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Especialmente tengo dificultad para comprender el discurso de las mujeres y los niños.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

He trabajado en ambientes ruidosos (por ejemplo, líneas de montaje, lugares de construcción, o cerca motores de avión).

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Las personas con las que hablo parecen murmurar o no hablar en forma clara.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

La gente se molesta porque malinterpreto lo que dicen.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

No entiendo lo que otros están diciendo y doy respuestas inadecuadas.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Evito las actividades sociales porque no puedo escuchar bien y me temo que daré respuestas inadecuadas.

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

Pídale a un familiar o amigo para responder a esta pregunta: ¿Cree usted que esta persona tiene una pérdida auditiva?

  • Casi siempre
  • La mitad del tiempo
  • De vez en cuando
  • Nunca

¿Qué puedo hacer para mejorar mi audición?

  • Eliminar o reducir los ruidos innecesarios a su alrededor.
  • Que los amigos y la familia sepan acerca de su pérdida de la audición y pedirles que hablen más despacio y claramente.
  • Pregunte a las personas a que se coloquen de frente cuando le están hablando, así puede ver sus rostros y sus expresiones.
  • Utilizar dispositivos de amplificación de sonido en los teléfonos.
  • Utilizar sistemas de escucha personal para reducir el ruido de fondo.

Consejos para mantener la salud auditiva

  • Si usted trabaja en lugares ruidosos elija actividades de ocio tranquilas en lugar de las ruidosas.
  • Desarrollar el hábito de usar tapones en los oídos cuando usted sabe que serán expuestos al ruido durante mucho tiempo.
  • Los tapones para los oídos pueden aminorar unos 25 dB de sonido y puede significar la diferencia entre un nivel peligroso y uno seguro.
  • Trate de no utilizar varias máquinas ruidosas al mismo tiempo. Trate de mantener los aparatos de televisión, estéreo y auriculares a bajo volumen.

Las amígdalas y los adenoides son masas de tejido que se parecen a los nudos linfáticos o las glándulas del cuello, del ingle o de las axilas. Las amígdalas son las dos masas de la parte posterior de la garganta. Los adenoides se encuentran en la parte superior de la garganta detrás de la nariz y el techo de la boca (paladar blando) y no se ven por la boca sin instrumentos especiales.

Las amígdalas y los adenoides están cerca de la entrada de la vía respiratoria donde pueden atrapar los gérmenes que causan las infecciones. Agarran "muestras" de las bacteria y de los virus y pueden infectarse ellos mismos. Los científicos creen que funcionan como parte del sistema inmunológico del cuerpo al filtrar los gérmenes que tratan de invadir el cuerpo y que ayudan a desarrollar los anticuerpos contra los gérmenes.

Esta función se realiza durante los primeros años de la vida, volvíendose menos importante a medida que el niño crece. Los niños operados de las amígdalas y los adenoides no sufren ninguna disminución de la inmunidad.

¿Cuándo Debería Consultar a Mi Médico?

Ud. debe ver a su médico cuando Ud. o su niño sufre los síntomas comunes de las amígdalas o los adenoides infectados o agrandados.

¿Qué Afecta Las Amígdalas y Los Adenoides?

Los problemas más comunes que afectan las amígdalas y los adenoides son las infecciones repetidas de la garganta o del oído y la hipertrofia u obstrucción significativa que causa problemas de la respiración o la deglución.

Asimismo, los abscesos alrededor de las amígdalas, la amigdalitis crónica y las infecciones de las cavidades dentro de las amígdalas que producen materia cremosa y maloliente pueden afectar las amígdalas y los adenoides, dejándolos adoloridos e hinchados. Aunque poco frecuentes, puede haber tumores en las amígdalas.

¿Qué Debo Esperar Del Examen?

Su médico le hará preguntas sobre los problemas del oído, la nariz y la garganta y examinará la cabeza y el cuello. Para ver estas áreas, utilizará un espejo pequeño o un instrumento flexible con luz.

Para diagnosticar ciertas infecciones de la garganta, los cultivos o las pruebas de estreptococo son importantes.

Las radiografías pueden ser útiles para determinar el tamaño y la forma de los adenoides. Los análisis de sangre pueden identificar problemas tales como la mononucleosis.

El Examen

Los métodos principales de chequear las amígdalas y los adenoides son

  • La historia clínica
  • El examen físico
  • El cultivo bacteriológico y la prueba de estreptococo
  • Las radiografías
  • Los análisis de sangre

¿Cómo Se Tratan Las Enfermedades De Las Amígdalas Y Los Adenoides?

En primer lugar, se tratan las infecciones de las amígdalas, especialmente las causadas por el estreptococo, con los antibióticos. En algunos casos, se recomienda la extirpación de las amígdalas o los adenoides. Las dos razones principales para la extirpación son (1) las infecciones repetidas a pesar de la terapia de antibióticos y (2) problemas con la respiración debido a las amígdalas o los adenoides crecidos. Tal obstrucción respiratoria produce el ronquido y el sueño alterado que conducen a la soñolencia durante el día en los adultos y problemas de conducta en los niños. Algunos ortodontistas creen que la respiración bucal crónica debida a las amígdalas o los adenoides agrandados causa la malformación de la cara y la alineación mala de los dientes.

La infección crónica puede afectar a otras estructuras como la trompa de Estaquio que vincula la parte posterior de la nariz con el interior del oído, lo que conduce a las infecciones frecuentes del oído y la pérdida auditiva posible.

Los estudios recientes indican que la extirpación de los adenoides puede ser un tratamiento positivo para los niños con dolores crónicos del oído acompañado de fluído en el oído medio (otitis media con efusión).

En los adultos, la posibilidad de cáncer o un tumor también puede justificar la extirpación de las amígdalas y los adenoides.

En algunos pacientes, especialmente con mononucleosis infecciosa, el agrandamiento marcado de los adenoides puede bloquear la vía respiratoria. Para ellos, el tratamiento con esteroides—por ejemplo, cortisona—puede ser útil.

La Amigdalitis y Sus Síntomas

La amigdalitis es una infección de una o las dos amígdalas. Otras indicaciones o síntomas son

  • Amígdalas más rojas que lo normal
  • Capa blanca o amarilla en las amígdalas
  • Un cambio de la voz debido al hinchazón
  • Dolor de garganta
  • Deglución incómoda o dolorosa
  • Nudos linfáticos hinchados en el cuello
  • Fiebre
  • Hálito malo

Los Adenoides Agrandados y Sus Síntomas

Si se agrandan los adenoides, la respiración puede ser díficil. Otras señales del agrandamiento son

  • Respiración por la boca en vez de la nariz la mayor parte del tiempo
  • Nariz tapada cuando la person habla
  • Respiración ruidosa durante el día
  • Infecciones repetidas del oído
  • Ronquidos de noche
  • Paros de la respiración por unos segundos de noche durante ronquidos o respiración ruidosa (apnea)

La Cirugía

Su hijo: Converse con su hijo sobre sus sentimientos, y dele confianza y apoyo por todo el proceso. Promueva la idea que el paso beneficiará la salud. Acompañe a su hijo el mayor tiempo posible antes y después de la cirugía. Avísele que le va a doler la garganta después de la cirugía. Asegúrele que la operación no quita ninguna parte importante del cuerpo ni cambiará la apariencia. Si su hijo tiene un amigo que ha tenido esta cirugía, el hablar con ese amigo puede ayudar a su hijo.

Los adultos y los niños: Por lo menos quince días antes de cualquier cirugía, el paciente debe dejar de tomar aspirina u otros medicamentos que contienen aspirina. (AVISO: Nunca se debe dar aspirina a los niños dado el riesgo del síndrome de Reye.)

Si el paciente o algún familiar ha tenido problemas con la anestesia, se debe informar al cirujano. También, se le debe avisar si el paciente está tomando otra medicina, tiene anemia o hemorragia, está embarazada, está preocupado por la transfusión de sangre, o ha utilizado esteroides durante el año anterior.

Se puede exigir una prueba de sangre y posiblemente de orina antes de la cirugía.

Generalmente, antes de la cirugía y después de medianoche, no se debe ingerir nada, inclusive chicle, gárgaras, pastillas para la garganta, pasta de dientes y agua. Cuando se inicia la anestesia, cualquier contenido del estómago puede producir vómitos, y esto es peligroso.

Cuando el paciente se interna, el anestesiólogo o un enfermero puede reunirse con el paciente y su familia para repasar la historia del paciente. Luego se le lleva a la sala de operaciones donde se le da la anestesia. Generalmente, se dan sueros intravenosos durante y después de la cirugía.

Después de la operación, el paciente pasará a la sala de recuperación donde el personal le observará hasta darle de alta. El tiempo necesario para la recuperación del paciente puede variar de unas horas hasta un día. Ciertos casos pueden necesitar cuidado intensivo.

Su médico le proporcionará todos los detalles de su tratamiento antes y después de la cirugía, y contestará todas sus preguntas.

Después de la Cirugía

Hay varias síntomas que pueden surgir después de la operación, inclusive problemas para tragar, vómitos, fiebre, dolor de garganta y dolor del oído. En algunos casos, puede haber desangramiento después de la cirugía. En tal caso, hay que avisar al cirujano en seguida.

Se debe conversar abiertamente cualquier pregunta o preocupación con el cirujano, que está para ayudarle.

Infecciones dolorosas del oído es algo común por lo que atraviesan los niños. Alrededor de los 5 años casi todo chico ha tenido por lo menos un episodio. La mayoría de las infecciones del oído o se resuelven por si solas (virales) o son efectivamente tratadas con antibióticos (bacterianas). Pero algunas veces, las infecciones del oído y/o líquido en el oído medio puede volverse un problema crónico llevando a otros problemas como pérdida de la audición, problemas de conducta y lenguaje. En estos casos, la colocación de un tubo en el oído (diábolo) por un otorrinolaringólogo debe ser considerada.

¿Que son los diábolos?

Los diábolos son pequeños cilindros colocados a través de la membrana del tímpano para permitir la entrada de aire al oído medio. También pueden ser llamados tubos de timpanostomía, tubos de miringotomía, tubos de ventilación o tubos PE (“pressure equalization” igualdad de la presión).

Estos tubos pueden ser de plástico, metal o teflón y pueden tener un revestimiento con el fin de reducir la posibilidad de infección. Hay 2 tipos básicos de tubos: de corta duración y de larga duración. Los tubos de corta duración son más pequeños y se mantienen en su lugar de 6 meses a un año antes de salirse por sí solos. Los tubos de larga duración son de mayor tamaño y tiene un reborde que los fija en su lugar por un período mayor de tiempo. Estos tubos pueden salirse por si mismos pero generalmente es necesario que sean removidos por un otorrinolaringólogo.

¿Quién necesita diábolos?

Los tubos de ventilación son generalmente recomendados cuando una persona sufre repetidas infecciones de oído medio (otitis media aguda) o tiene una pérdida auditiva causada por la presencia persistente de líquido en el oído medio (otitis media con efusión).

Estas condiciones ocurren generalmente en chicos, pero también pueden estar presentes en adolescentes y adultos y pueden llevar a problemas de lenguaje y equilibrio, pérdida auditiva, o cambios en la estructura de la membrana del tímpano. Otras patologías menos comunes que pueden necesitar la colocación de tubos de ventilación son las malformaciones de la membrana del tímpano o trompa de Eustaquio, síndrome de Down, paladar hendido y barotrauma (daño del oído medio causado por una reducción de la presión de aire), usualmente visto en cambios de altitud como vuelos o buceo.

Cada año se realizan más de medio millón de cirugías de colocación de diábolos en niños, haciendo de esta la más común cirugía de la infancia realizada con anestesia. La edad promedio de la colocación de tubos de ventilación es de uno a tres años. La colocación de diábolos puede:

a. reducir el riesgo de futuras infecciones de oído.
b. Restaurar la pérdida de audición causada por el líquido en oído medio
c. Mejorar los problemas de equilibrio y lenguaje d. Mejorar los problemas de sueño y comportamiento causados por infecciones crónicas de oído

¿Cómo se colocan los diábolos?

Estos tubos de ventilación son colocados mediante un procedimiento quirúrgico ambulatorio denominado miringotomía. La miringotomía se refiere a una incisión (corte) en la membrana del tímpano. Esta es frecuentemente realizada con microscopio con un pequeño bisturí, pero también puede realizarse con láser. Si un diábolo no es colocado el orificio en la membrana curará y se cerrará en pocos días. Para prevenir esto, se coloca el tubo en el orificio para mantenerlo abierto permitiendo que el aire llegue al espacio del oído medio (ventilación)

Cirugía

Una leve anestesia general se realiza en niños pequeños. Algunos niños mayores y adultos pueden tolerar el procedimiento sin anestesia. Una miringotomía es realizada y el líquido detrás de la membrana timpánica (en el espacio del oído medio) es aspirado. El tubo es posteriormente colocado en el orificio. Se pueden administrar gotas luego de que el tubo ha sido colocado y serán necesarias por algunos días. El procedimiento usualmente tarda menos de 15 minutos y los pacientes despiertan rápidamente. Algunas veces el otorrinolaringólogo recomendará quitar las adenoides (tejido linfático ubicado en la vía aérea superior detrás de la nariz) cuando los tubos son colocados. Esto es considerado habitualmente cuando son necesarias repetidas colocaciones de diábolos. Los estudios actuales indican que al quitar las adenoides sumado a la colocación de tubos de ventilación puede reducir el riesgo de recurrencia de infección de oído y la necesidad de cirugías a repetición.

¿Qué esperar luego de la cirugía?

Luego de la cirugía el paciente es evaluado en la sala de recuperación y generalmente se va a la casa dentro de la hora si no se presentan complicaciones. Los pacientes usualmente presentan muy leve o ningún dolor post operatorio, pero una sensación de aturdimiento, irritabilidad y/o náuseas pueden presentarse por un corto período de tiempo debido a la anestesia. La pérdida auditiva causada por la presencia de líquido en el oído medio es inmediatamente resuelta por la cirugía. Algunas veces los niños pueden mejorar tanto su audición que se quejan porque los sonidos de volumen normal les parecen demasiado altos. El otorrinolaringólogo le dará instrucciones específicas para el post operatorio para cada paciente incluyendo cuando deberán buscar atención inmediata y las siguientes consultas de control. También le prescribirá gotas antibióticas por algunos días. Para evitar la posibilidad que bacterias entren al oído medio a través del tubo de ventilación se le recomendará mantener los oídos secos usando tapones para los oídos durante el baño, cuando naden o realicen otras actividades acuáticas. Sin embargo estudios recientes sugieren que la protección de los oídos puede no ser necesaria, excepto cuando se sumerjan en aguas poco limpias como lagos o ríos. Los padres deben consultar con su médico tratante acerca de la protección del oído luego de la cirugía.

Posibles complicaciones

La miringotomía con colocación de tubos de ventilación es un procedimiento extremadamente común y seguro con mínimas complicaciones. Cuando estas ocurren pueden incluir:

  1. Perforación – Esto puede ocurrir cuando el tubo se sale o un tubo de larga duración es removido y el orificio en la membrana timpánica no cierra. El orificio puede ser cerrado con una cirugía menor llamado timpanoplastia o miringoplastia.
  2. Cicatriz – Cualquier irritación de la membrana del tímpano (infecciones auditivas recurrentes) incluyendo la inserción repetida de diábolos pueden causar una cicatrización llamada timpanoesclerosis o miringoesclerosis. En la mayoría de los casos esto no causa ningún problema de audición.
  3. Infección – Las infecciones de oído todavía pueden ocurrir en el oído medio o alrededor del tubo. Sin embargo estas infecciones son menos frecuentes, tienen menor pérdida auditiva y son más fáciles de tratar, generalmente solo con gotas. Algunas veces antibióticos por vía pueden ser necesarios.
  4. Los tubos se salen muy temprano o permanecen mucho tiempo – Si un tubo de ventilación se sale de la membrana timpánica demasiado pronto (lo cual es impredecible), el líquido puede volver y una nueva cirugía ser necesaria. Los tubos que permanecen demasiado tiempo pueden terminar en una perforación o necesitar que los remueva el otorrinolaringólogo.

La consulta con un otorrinolaringólogo puede ser necesaria si usted o sus niños experimenta repetidas o severas infecciones de oído, que no son resueltas con antibióticos, pérdida de la audición debido a líquido en el oído medio, barotrauma, o si tiene una anormalidad anatómica que impide el drenaje normal del oído medio.

El humo de segunda mano es una combinación del que brota de un cigarrillo ardiendo y el humo que exhala un fumador. También llamado Humo de Tabaco Ambiental (HTA), es fácilmente reconocido por su olor distintivo, el HTA contamina el aire y es retenido en la ropa, cortinas y muebles. Mucha gente encuentra que el HTA es desagradable, molesto e irritante para los ojos y la nariz.

¿Es común la exposición al humo de tabaco ambiental?

Aproximadamente un 26 por ciento de los adultos en los Estados Unidos fuman cigarrillos, y entre 50 por ciento a 67 por ciento de los niños viven en hogares con al menos un adulto fumador.

Efectos del humo del tabaco ambiental

El feto y el recién nacido

La sangre maternal, fetal, y placental cambian cuando una mujer embarazada fuma, aunque los efectos a largo plazo todavía no son bien conocidos. Algunos estudios sugieren que fumar durante el embarazo produce defectos tales como labio leporino y fisura de paladar.

Las mujeres que fuman producen menos leche, y sus bebés tienen menos peso al nacer. El fumar materno también está asociado con el Síndrome de Muerte Súbita Neonatal, la mayor causa de muerte en infantes entre un mes y un año de vida.

Los pulmones y el tracto respiratorio de los niños

La exposición al HTA disminuye la eficiencia de los pulmones y altera la función en los menores, al igual que aumenta tanto la frecuencia como la severidad del asma infantil. El fumar pasivamente agrava la sinusitis, la rinitis, la fibrosis quística, y los problemas respiratorios crónicos tales como la tos y el goteo nasal posterior. También aumenta el número de episodios de resfríos y de dolores de garganta.

En los niños de menos de dos años de edad, la exposición al HTA aumenta la posibilidad de desarrollar bronquitis y neumonía. En efecto, un estudio realizado en 1992 por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos dice que el HTA causa un promedio de 150-300 mil infecciones respiratorias cada año en infantes y niños de menos de 18 meses de vida. Estas enfermedades resultan en 15,000 hospitalizaciones. Los niños cuyos padres fuman medio paquete de cigarrillos o más por día tienen el doble de riesgo de hospitalización por una enfermedad respiratoria.

Los oídos

La exposición al HTA aumenta tanto el número de las infecciones de oído que el niño va a experimentar, como el término de la enfermedad. El humo inhalado irrita la trompa de Eustaquio, que es la que conecta la parte posterior de la nariz con el oído. Esto causa inflamación y obstrucción, la que interfiere con la ecualización de presión en el oído medio, llevando dolor, derrame e infección. Las infecciones del oído son la causa más frecuente de pérdida auditiva en los niños. Cuando ellos no responden al tratamiento medicamentoso, a menudo se requiere la inserción quirúrgica de tubos de ventilación.

El cerebro

Los hijos de madres que fuman durante o después del embarazo están más expuestos que otros niños a sufrir problemas de comportamiento, tales como hiperactividad. También se ha demostrado una ligera disminución de su rendimiento en la escuela y en los logros intelectuales.

¿Quién esta en riesgo?

A pesar de que el HTA es peligroso para todo el mundo, los fetos, los infantes, y los niños, sufren un riesgo mayor. Esto es así porque el HTA puede dañar órganos en desarrollo, como los pulmones y el cerebro. Más de 4000 productos químicos han sido identificados en el HTA, y al menos 43 de estos causan cáncer.

Fumar pasivamente produce cáncer

Usted ha leído como el HTA daña el desarrollo de su hijo; ¿Pero sabía que el riesgo de que usted desarrolle cáncer por HTA es alrededor de100 veces mayor que el que producen los otros agentes de contaminación externos? Sabía usted que el HTA causa en no fumadores más de 3000 muertes por cáncer de pulmón en Norteamérica cada año? En razón de que estos datos son bastante alarmantes para cualquiera, deberíamos dejar de exponer a nuestros niños al Humo de Tabaco Ambiental.

Consejos para proteger a sus niños del HTA

  • Deje de fumar, si lo hace. Consulte a su médico por ayuda, si lo necesita. Hay muchos productos farmacéuticos disponibles que pueden ayudar a dejarlo.
  • Si usted convive con fumadores, ayúdelos a dejar el hábito.
  • Pídale a los fumadores que viven en casa y también a sus visitas que fumen fuera de su hogar.
  • No permita que fumen en su automóvil.
  • Asegúrese que no se fume en la escuela o guardería de sus hijos.
  • Háblele a los niños de los daños que causa el tabaco y anímelos a nunca adoptar el hábito de fumar cigarrillos o masticar tabaco.

Consejos para el romper el hábito de fumar

  • Elija una fecha fija en la cual dejará de fumar y deságase de todos los cigarrillos en su casa, carro, o trabajo.
  • Pídale a sus amigos o familiares que fumen fuera de su casa o automóvil.
  • Piense en todos los beneficios que le brindará a su salud el dejar de fumar.
  • Una vez que ya ha dejado de fumar, no vuelva a probar ni un cigarrillo más.
  • Cambie su rutina diaria para evitar los momentos en los que solía fumar.
  • Tome mucha agua o fluidos.
  • Evite el estrés.
  • Este listo para no caer en un relapso. La mayoría de relapsos ocurren en los primeros tres meses. No se desanime si vuelve a fumar e intente nuevamente.

Se le agradece a la Academia Americana de Pediatría por su contribución de información para este panfleto.

¿QUÉ ES EL TINITUS?

Más de 50 millones de estadounidenses han sentido tinitus en algún momento en su vida. El tinitus es la percepción de un sonido en la ausencia de sonidos externos. Aproximadamente una de cada cinco personas con tinitus son impactadas negativamente. Estas personas requieren intervención médica. El tinitus puede aparecer o desaparecer o usted puede sentirlo en forma permanente. También puede ocurrir en un solo oído o en los dos. Puede tener muchos ruidos diferentes con tonos similares. Cuando dura más de 6 meses, el tinitus es considerado persistente. Antes de comenzar cualquier tratamiento, es importante visitar a un médico otorrinolaringólogo (ORL o ENT en inglés) y un audiólogo para obtener un examen completo. Entender lo que es el tinitus y sus causas es una importante parte del tratamiento.

¿QUÉ CAUSA EL TINITUS?

El tinitus no es una enfermedad, sino un síntoma común relacionado con el sistema de audición. De hecho, varias partes del sistema de audición incluyendo el oído interno pueden estar defectuosas y causar el tinitus. En la mayoría de los casos la exacta causa del tinitus no se puede identificar y es relacionado con pérdida de audición. Este tipo de zumbido se llama tinitus primario. El tinitus secundario ocurre cuando existe una causa específica que no involucra pérdida de audición. Su doctor le podrá decir si su tinitus es primario o secundario.

En la mayoría de los casos, el tinitus solo lo puede escuchar Ud. (tinitus subjetivo). En casos muy raros lo puede escuchar su doctor (tinitus objetivo).

Varias partes del sistema de audición pueden estar involucradas. Por ejemplo, en el oído externo, demasiada cera puede resultar en tinitus. Igualmente, pelo suelto en el conducto auditivo puede tocar el tímpano y causar tinitus. Infecciones del oído medio o endurecimiento de los pequeños huesos que se encuentran en esta región (otosclerosis) también pueden resultar en tinitus.

Para todas las edades: La mayoría de los zumbidos provienen de un daño en las terminaciones nerviosas microscópicas en el oído interno. La salud de éstas es importante para mantener una excelente audición, y su daño trae disminución auditiva y, en muchos casos, el tinitus.

Si usted es de edad avanzada: La edad avanzada generalmente se acompaña de cierto grado de pérdida nerviosa de la audición y el zumbido.

Si Ud. es joven: La exposición a los intensos ruidos es probablemente la causa más importante y en muchos casos también daña la audición. Esto también es una de las causas prevenibles del tinitus y hay que reconocer que el zumbido también puede señalar el principio de pérdida de audición.

Algunas medicinas como el acetaminofén, antibióticos, y diuréticos para bajar la presión alta también pueden causar pérdida de audición y tinitus.

Raramente, porciones del cerebro dedicadas al sistema auditivo pueden ser afectadas por lesiones o tumores y causar tinitus. El tinitus pulsátil es una categoría especial de zumbido que suena como el latido cardíaco o pulso. Este tipo de tinitus también es raro y puede indicar la presencia de enfermedades cardiovasculares que requieren consultas con su médico tan pronto como sea posible.

Diferentes enfermedades sistémicas y estilos de vida pueden afectar directamente el tinitus. Por ejemplo, artralgia de la articulación temporomandibular (TMJ en inglés), insomnio, depresión, ansiedad, y estrés muscular con fatiga pueden causar zumbido o empeorar aquel que ya existe. Igualmente, una dieta deficiente, el consumo excesivo de cafeína, falta de hidratación, y falta de ejercicio también puede causar o exacerbar el zumbido.

¿QUÉ PRUEBAS NECESITO?

Es importante que su doctor obtenga una historia completa, incluyendo posibles factores causales, y que haga un buen examen físico. Si el tinitus es unilateral, asociado con pérdida auditiva, o persistente, debe obtenerse un audiograma (audiometría). En cualquier caso, usted puede optar por un audiograma. No hay ninguna necesidad de obtener pruebas radiológicas (radiografías, tomografías computarizadas o los exámenes de MRI) a menos que el zumbido sea unilateral, pulsátil o asociado con pérdida auditiva asimétrica, o anormalidades neurológicas. Su médico tratará de determinar cuánto le afecta su zumbido con preguntas específicas o cuestionarios de autoevaluación.

¿CÓMO SE TRATA EL TINITUS?

Aunque no existe una 'cura' para el tinitus, hay varias opciones disponibles. Si le acaba de empezar su zumbido puede tener confianza de que esto se le quite en menos de 6 meses sin tratamiento. Esto es porque la mayoría de las personas no terminan con zumbido persistente. Al principio de sus síntomas debe de modificar su estilo de vida: evitar ruidos altos, reducir el consumo de cafeína, hidratar y liberar la tensión muscular en el cuello y la mandíbula.

Si su otorrinolaringólogo encuentra una causa específica de su zumbido, él o ella podrá ofrecerle un tratamiento específico para eliminar el ruido. Esto puede incluir limpieza de su conducto auditivo externo para remover la cera o algún pelo suelto, tratamientos para líquido acumulado en el oído medio o para artralgia temporomandibular, etc.

Un sonido competitivo constante, como un reloj con tictac o la estática de una radio (ruido blanco), puede tapar el zumbido y hacerlo menos evidente. Se venden aparatos que generan ruido blanco. Emiten un sonido competitivo pero agradable que puede distraer al paciente y quitarle la atención del ruido. Este fenómeno se llama enmascaramiento y es una forma de tratar el tinitus. Si Ud. tiene una pérdida auditiva, usar audífonos le puede reducir el zumbido y a veces lo elimina provisionalmente.

El tinitus puede ser tan desagradable para un paciente que le puede hasta provocar ansiedad o depresión. En aquella persona que ya por si sufre de ansiedad o depresión le puede ser muy difícil soportar la carga adicional del tinitus. En estos casos es importante consultar con un psiquiatra o psicólogo para recibir tratamientos dirigidos a estos problemas específicos. Además, hay buena evidencia de que terapia conductual cognitiva (TCC o CBT en inglés) es beneficioso en el alivio del zumbido.

La prescripción de medicamentos como antidepresivos, anticonvulsivos, ansiolíticos o inyecciones intratimpánicas de medicamentos no se recomienda para el tratamiento del tinitus, a no ser que exista otro problema médico que pueda beneficiarse de dicho tratamiento.

Suplementos dietéticos abundan en el internet y por la televisión y radio. No hay ninguna evidencia de que alguno de estos suplementos, incluyendo el ginkgo biloba, melatonina, zinc, etc., es beneficioso para el tinitus. La acupuntura puede o no puede ser útil en el tratamiento del tinitus; No hay suficientes estudios de calidad sobre este tema. La estimulación magnética transcraneal es una nueva modalidad, pero todavía no es recomendada para el tinitus en este momento.

¿ES POSIBLE QUE OTROS ESCUCHEN EL RUIDO EN MIS OÍDOS?

Generalmente no. En casos raros de "tinitus objetivo", su doctor puede escuchar su zumbido usando instrumentos como el estetoscopio.

¿POR QUÉ SE ESCUCHA TAN ALTO EN LA NOCHE?

El zumbido es una percepción fantasma que es 'enmascarada' por sonidos ambientales como el ruido de una oficina o el tráfico, TV o radio, etc. También no se percibe cuando el cerebro está ocupado – como cuando uno está en el trabajo. Por esta razón el zumbido es más molesto en los ambientes silenciosos como en la noche y cuando el cerebro no está enfocado en otra cosa. En general, uso de un generador de sonido en la noche puede ayudar con este problema. Si su tinitus está interfiriendo con el sueño, debe informar a su médico.

¿LOS NIÑOS PUEDEN TENER TINITUS?

Es relativamente raro ver pacientes menores de 18 años que tengan tinitus. Sin embargo, es posible que este síntoma no se descubra eficientemente en estos pacientes porque los niños pequeños pueden tener dificultad para describir esta molestia. Además, en los niños que nacen con pérdida auditiva y tinitus, este síntoma puede ser inadvertido porque es algo que es constante en sus vidas. De hecho, ellos pueden aprender a ignorar este sonido interno. En pre-adolescentes y adolescentes, el mayor riesgo para el desarrollo de tinitus es la exposición a sonidos de alta intensidad, específicamente escuchando música. Por lo tanto, es importante enseñarles a los niños como proteger sus oídos de ruidos fuertes.

CONSEJOS PARA REDUCIR LA MOLESTIA DEL TINITUS

  • Evite la exposición a ruidos y sonidos fuertes.
  • Controle su presión arterial con su médico si esta alta.
  • Hidrátese adecuadamente.
  • Evite estimulantes como la cafeína, el té, la cola y el tabaco.
  • Haga ejercicio diario para mejorar su circulación.
  • Descanse adecuadamente y evite la fatiga.
  • Use máquinas de sonido y técnicas mentales para empujar la percepción del tinitus al fondo; cuanto más piense en el tinitus, peor será. Si no puede hacerlo por su cuenta, busque ayuda